8.21.2018

アンリアル エンジンの活用が新薬発見のかたちを変える

作成 Simon Jones

アンリアル エンジンは、幅広い業界で、多くのすばらしいことに使われています。私はそれらの用途の多くを目にする機会に恵まれてきました。なかでもとても驚いたのは、イングランドのマンチェスターでの事例です。

アンリアル エンジンの機能を利用し、生活の改善や人命救助に役立て、病気や依存症に対する治療法の開発に貢献し、さまざまな病気によって苦しめられている人々にとってより良い世界を作る。そんなことができるとしたら、どうでしょうか。

C4X Discovery は、まさにそのことに取り組んでいます。私たちがビデオゲーム Fortnite の開発に使用しているものと同じテクノロジーを使用して、C4X Discovery は、現実の世界に大きな影響を与える医薬品をデジタルの世界の中で開発しようとしています。

C4X Discovery は、医薬品業界において、研究、発見、開発をリードしているイノベーターです。医療の世界に何年にもわたって大きな影響を与えるような、新薬の発見と設計を目指しています。新薬の構想から市場投入までのプロセスは、一般的には、時間がかかる秩序立ったものですが、C4X Discovery のチームは、アンリアル エンジンを活用することで、より迅速に、イマーシブな方法でプロセスを進められることを発見しました。

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C4X Discovery は、アンリアル エンジンが科学的可視化に最適なツールであることを発見しました。

C4X Discovery の最高科学責任者、Dr. Craig Fox 氏は、次のように述べています。「新薬の発想から市場投入までには、10 年から 12 年くらいかかります。最初の 2、3 年は下準備に費やします。そうして画期的な医薬品を創り出し、パートナーとなる大手の製薬会社にライセンスし、その会社が病院に医薬品を提供する、という仕組みです」

アンリアル エンジンで分子を組み合わせる

意図した目的において有効に機能する薬品を発見するのは簡単なことではありません。その過程は、分子の形と振る舞いを調べるところから始まります。C4X Discovery の CTO 兼創業者、Dr. Charles Blundell 氏は、薬物の分子と、人体の中にある標的の蛋白質を適切に組み合わせるのは、良いダンス パートナーを見つけることに似ている、と説明します。

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C4X Discovery は、分子とその現実の性質に対する VR を使用したインタラクションは、従来のボールと棒のモデルによる手法を大幅に改善できることを発見しました。

「分子は、ダンス パートナーである、標的の蛋白質をつかむために適した形状である必要があります。また、分子と蛋白質は、同じペースで、同じように、同時に移動する必要があるのです。当社の 4Sight アプリケーションはアンリアル エンジンで開発されています。4Sight で分子と蛋白質によるダンスの複雑さを捉えることによって、どのような判断を下し、どのパートナーと協力するべきか、化学者が判断できるようになります」

C4X Discovery のリード ソフトウェア開発者、Phil Muwanga 氏によると、アンリアル エンジンは、同社のチームが 4Sight を開発するために必要なものすべてを備えていました。また、優れたサポートと強力な機能の組み合わせが、同社のニーズに的確にフィットしました。

創薬 2.0

古くからある標準的な「ボールと棒」のモデルでは、分子の現実の外見と振る舞いを正確に再現することはできません。4Sight のような VR に対応した 3D ツールを使用すれば、科学者が従来とはまったく異なる視点から分子を扱うことができます。

Blundell 氏は次のように述べています。「分子の中では電荷が分布して動き回っています。アンリアル エンジンのおかげで、これまでにもあったデータを、化学者が想像もしていなかったようなまったく新しい形で表せるようになりました。そこから新しい設計が可能になり、新薬の創出へとつながっていくと思います」

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相性の良い分子を見つけるのは、良いダンス パートナーを見つけることに似ています。

分子の 3D モデルを VR 内で手にとるようにして操り、さまざまな見方や角度から調査し、新しい形で分子とインタラクションすることは、医薬品の発見の方法を大きく変化させます。「4Sight のツールは、化学と医薬品設計に対する私たちの見方を一変させるでしょう」と Blundell 氏は述べています。

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