2009-8-20

Chair Entertainment 社の Shadow Complex、Unreal の DLC の可能性を実証する

作成 John Gaudiosi

Chair Entertainment 社は、Epic Games 社に買収される以前、ダウンロード コンテンツとして大人気のシューティング ゲーム Undertow に Unreal Engine 3 を初めて採用し、ゲーム業界に強い印象を残しました。今回、同社の開発スタジオは、Epic Games 社のリソースを十分に活用して Shadow Complex を制作しました。Shadow Complex は伝統的なスタイルからアイデアを得た横スクロールアクションゲームで、Unreal Engine のダウンロード コンテンツ (DLC) への適用に関するベスト プラクティスとなっています。また、FPS (ファーストパーソン シューティング) ジャンル以外のゲームで、この技術をいかに活用できるかを実証しています。

Chair Entertainment のクリエイティブ ディレクターである Donald Mustard 氏は、同社のチームは、ゲームプレイの観点から、Nintendo の Super Metroid の影響を受けた、と語っています。また、Metroidvania (メトロイド+悪魔城ドラキュラ = サイドビュー 2D ゲームへのリスペクトを込めた造語) スタイルのデザインの長所のすべてを取り入れ、モダンなデザインのアイデアや自分たち独自の感覚を組み合わせることが目標だったとも述べています。

Shadow Complex

E3 での発表時に 9 つの賞を獲得した Shadow Complex は、アーティスト 6 名、プログラマー 3 名、販売マーケティング担当者 2 名からなる 11 名のチームで開発されました。Epic Game と Unreal Engine の全面的な支援があってこそ、このプロジェクトが実現した、と Mustard 氏は語ります。

「当社では、2007年11月に Undertow の発売を開始し、2008年2月までには、完全にプレイ可能なバージョンの Shadow Complex が用意できていました。十分な機能を備えた強力な技術のおかげで、面白くて洗練されたゲーム環境を作り出すことに専念できました。周辺技術ではなく、ゲームそのものを作ることに 100% の時間を費やしたことが、結果としてユーザーに最高の作品を提供することにつながったのです。Unreal Engine は、現在もっとも優秀で安定したゲーム開発技術で、これを使うことができたのは幸運なことでした」と、Mustard 氏は説明します。

Mustard 氏は、Chair 社が Undertow から学んだ最大のポイントは、Xbox LIVE Arcade のオリジナルの 50 MB という制約だったと指摘します。この制約のため同社のチームは、ゲームの「楽しさ」の核心を突き詰めることを迫られ、これが実際のところ、Shadow Complex の設計にも引き継がれることになりました。

Shadow Complex

「Undertow は、16 人によるマルチプレイヤー モードやco-op モードなど、十分すぎるほどの機能を備えていましたが、そのすべてをたった 49 MB で可能にするということは、当社のチームにとって良い経験となりました。Shadow Complex では、プレイヤーのキャラクタの進化が重要な要素となっています。ゲームを開始した時点では、主人公の手元にあるのは懐中電灯と機転だけで、武器らしいものは何も持っていません。しかし、Shadow Complex を発見して探検を進めていくと、Restoration のハイテク兵器を見つけて盗み取り、それを武器として使用することでしか生き残るチャンスはないということがわかります。ゲームの終盤には、主人公はただの人から究極の兵士へと変貌しているのです」と Mustard 氏は説明します。

Shadow Complex は、Empire シリーズの最初のゲームです。Chair 社は、New York Times のベストセラーとなった Empire の世界を構築するため、ベストセラー作家 Orson Scott Card 氏と提携しました。Card 氏は、さらに 2 冊の本を執筆しており、Warner Bros. およびプロデューサーの Joel Silver 氏が、映画向けの脚本のために契約を結びました。そしてこの Shadow Complex は、最終的にアメリカを赤と青の州に分断する現代版南北戦争の、原点のストーリーが背景となっています。

この点について Mustard 氏は次のように述べています。「先に小説を発表することで、ストーリーを補足するゲームに影響を与えるような世界観を創り出すことを意図していました。 あらゆる媒体で語ることのできる多くのストーリーがあるような、大規模で中身の濃い世界を求めていました。Shadow Complex を通じて、アメリカを破壊して現代の南北戦争を目指す狂信的な軍隊である Restoration がどのようにして生まれたのかを、さらに語りたかったのです。そこで、秘密の地下施設をたまたま発見してしまった、ごく普通の一般人の目からストーリーを展開していけばおもしろいだろうと考えました。しかもこれが、我々が望んでいたゲームプレイのタイプに見事に当てはまったのです」

Shadow Complex

Mustard 氏は、さらにその前提として、チーム内からは、G.I. ジョーが渋くていいだろうという意見があがったと言います。ハイテクの悪者とローテクの一般人という対比が、チーム メンバーにとって魅力でした。この考えが Empire シリーズの核となり、これをShadow Complex ゲームで展開しました。

Mustard 氏は、次のように付け加えています。「本やゲームのデザインにおいて Card 氏と連携したことで、ヒット作品の核である構想やアイデアをより大きく展開させることができました。それぞれの人物像をしっかりと固めたところで、すべてをどのように組み合わせたいのかを、綿密に練ることができました。最初から最後まで、Scott 氏と共同で進められたのは実に素晴らしいことでした」

「プレイヤーの多くは、初めてのプレイでは最後までに到達するのに 10 ~ 12 時間かかることでしょう。しかしそれでもまだ、Shadow Complex の謎の序の口に過ぎません」と Mustard 氏は語ります。

shadowcomplex

Mustard 氏はさらにこう述べます。「このゲームには、プレイヤーが探り出したり発見したりすることが非常にたくさんあります。120 以上のパワーアップ アイテムや、数え切れないくらい多くの秘密が隠されています。これが、ゲームを再度プレイする楽しみをぐんと拡げていると思います。プレイヤーは、別のエンディングを求めて、何度もプレイすることになるでしょう」

このゲームのユニークな武器のひとつに、泡の銃があります。これは、どんな状況でも急速に固まる泡を発射できる武器です。この武器によって、プレイヤーは、自分の周りにバリアを作ったり、橋を架けたり、ヘリコプターのローターを固めて墜落させることさえできます。Mustard 氏は、プレイヤーはこの武器を使って、とんでもない戦い方を編み出し、面白い動きを考えようとするだろうと語っています。

Shadow Complex は、かつての Undertow と同様に、他のゲーム開発者にとっても Unreal が DLC コンテンツ開発にも適しているということを証明するだろう、と Mustard 氏は考えています。

Shadow Complex

「本当にすばらしいゲームが小規模なチームからデジタル コンテンツとして発売されるのをワクワクしながら観ています。当社にとって UE3 は成功のための重要な基盤です。当社は、非常に低いコストで、しかもより短期間でゲームを制作することができる上、非常に価値の高い作品とコンテンツを実現しています。当社の開発チームは非常にこぢんまりとしていますが、だからと言って小規模なゲームの開発だけに留まる必要はなく、Unreal Engine のおかげで大作に挑むことができるのです」と Mustard 氏は語ります。

この大作 (epic) ゲームが、現在では Epic Games 社が所有する開発スタジオで制作されている、ということもうなずけます。Shadow Complex は、わずかなコストで本格的なゲーム体験を可能にします。プレイヤーは、アクション満載のこのゲームを、Xbox LIVE Marketplace から自分の部屋に直接ダウンロードすることができるのです

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