2018-5-25

深海で活用されるリアルタイム テクノロジー

作成 Manuel Parente, CTO, Abyssal S.A.

地表の 70% 以上を占める海は、食糧、エネルギー、輸送の手段、科学的な発見の重要な供給源の 1 つでありながら、その大部分がまだ調査されていません。石油およびガス、海洋再生可能エネルギー、バイオテクノロジーなどの業界はもちろん、これまで海を重視してこなかった業界にとっても、海が秘める手付かずの可能性は非常に大きなものです。

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私たちの活動が、深海や遠海へと進出が進むなかで、人間、海洋生物、そして環境にとって、安全であることは常に重要な要素です。さまざまな企業が、海に秘められた未踏の領域を含め、その活動範囲を広げていくうえでは、各自の業界を超えたところにも目を向けることが重要です。そうすることによって、より効率的で安全性の高いテクノロジーのトレンドやベスト プラクティスを学び、活用できるからです。

人間であるダイバーたちができることには限りがあるため、多くの海面下での企業活動には、遠隔操作探査機 (ROV) が使用されています。しかし、ROV にも管理上の問題はあります。ROV のパイロットは、しばしば視界の問題に直面します。これは業務を遅らせて人件費とサポート費用の増加につながるだけではなく、危険性を増加させます。ここ数年で、ROV の運転について、意外な方面からの技術革新が見られるようになりました。その技術革新をもたらしているのは、ビデオ ゲーム業界です。

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ビデオ ゲームは、ゲーム エンジン テクノロジー プラットフォーム上で設計および開発されます。ゲーム エンジン テクノロジー プラットフォームは、リアルタイムの映像化によって、プレイヤーを追跡し、プレイヤーが動的な仮想環境内を移動するのに合わせて周囲を変化させます。Abyssal では、数年前に、ゲーム エンジン テクノロジーと堅牢な地理情報システム (GIS) を組み合わせることで、リアルタイムの映像化を駆使して ROV やトラッキング用ビーコンの付いた物体をモニターできることを発見しました。また、拡張現実 (AR) のオーバーレイをパイロットのビデオ フィードに展開して、運転が妨げられないようにすることもできました。

Abyssal ではアンリアル エンジンを利用しています。アンリアル エンジンは強力で柔軟性が高いため、海洋石油およびガス業界の顧客のニーズに応え続けることができています。パイロットは ROV をミリメートル以下の精度で追跡できます。ROV からリアルタイムのデータを収集して処理することで、視界が悪いときでさえ、海面下にある ROV の状況をリアルタイムに把握できます。そのメリットを享受できるのは、ROV のパイロットだけではありません。設計、建設、オペレーションまで、すべての段階の関係者がリアルタイムの状況を正確に把握することで、チームがスピーディに、より良く対応できるようになります。また、問題の予測と開発プロジェクトのスピード向上のために、何が起きるかについて、リアルなプレビューを見ることができます。キャプチャしたデータについてチームで調査することで、得られた教訓を将来の業務に生かすことができます。

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今までは活用されていなかったこのテクノロジーは、海に関する業界の安全性と効率性に大きな影響があります。リアルタイムで位置を追跡し、映像化できれば、プロジェクトを遠隔地から管理できるようになり、チーム全体が洋上に留まる必要がなくなります。これによって、安全性が向上するとともに、船舶のメンテナンスと輸送にかかるコストを削減できます。また、陸で働けるようになれば、人材確保の面で競争力を維持できます。特に石油およびガス業界では、石油価格が低下するなかで、操業コストの抑制を通じて収益を黒字化できる可能性があり、以前は実行できなかったプロジェクトを実行できるようになるかもしれません。結局、海に関する業界では、洋上にいることが、リスクとコストの最大の要因なのです。テクノロジーによって陸から業務を行えるようになれば、大きなメリットを得ることができます。

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クラウド コンピューティング、仮想現実、拡張現実、人工知能、機械学習などの分野でテクノロジーが発展し続けている現在、海に関する仕事をしている私たちも、これらのトレンドが自分たちの業務をどのように変革するかについて、枠にはまらない考え方をする必要があります。海の大部分がまだ調査されていないのと同様に、探しさえすれば、テクノロジーには手付かずの可能性がまだ多く残されているでしょう。

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