2013-10-3

Gunner Z Brings Undead Warfare to Mobile

作成 Unreal Engine

小規模ながらもパワフルな BitMonster チームが、今度はタフな世界へ

BitMonster Games は、さまざまなジャンルの高品質モバイル・ゲームを制作するために生まれました。

BitMonster Games は、6 人から成る小規模なチームです。スタッフは以前エピック・ゲームズで活躍していたため、『Unreal Tournament』や『Gears of War』シリーズなど数々の有名なゲームの制作に加わってきました。アンリアル・エンジン 3 がチームの完璧な技術的な土台として選ばれたのも、そのような経験があったことが理由としてあげられますが、その他にも、優秀なツールセットが備わった強力なエンジンが必要であったこと、さらに、モバイルに容易にデプロイできる必要があったことも選ばれた理由となっています。

Gunner Z

BitMonster のデビュー作は、賞が授けられたアドベンチャー・ゲームの『Lili』です。ユーモアを巧みに織り交ぜたリッチなゲームでした。次にリリースされたのがチャリティーのための『THRED』です。これは Coca-Cola® および (RED)™ との野心的なコラボレーションによって 1 か月で開発されました。

「私たちには、このテクノロジーを使って数多くのゲームを素早く作る研究を行ってみたいという大きなモチベーションがあります」と BitMonster の共同設立者である Lee Perry 氏は語ります。「私たちはあらゆるジャンルとスタイルに関心があります。開発期間が年単位ではなく月単位のゲームについて試してみたいのです」

最近チームは、iOS デバイス用の『Gunner Z』で、新たなアクション指向の f2p 体験を強化させることに照準をしぼっています。

『Gunner Z』は、世界中のファンに近頃リリースされた砲台ベースのシューティング・ゲームです。シンプルなコントロールとハイエンドなビジュアルが備わっており、当然のことながらゾンビ風の敵が何千も登場します。プレイヤーは、車両に破壊兵器と装備を搭載して、ゲーム内の都市という戦場でアンデッドを無差別に殺戮していきます。敵が幽霊のような白いシルエットで迫ってくるところが、美的観点からは斬新です。

Gunner Z

モバイルのゲーム市場は、素晴らしい前途が開けているのですが、想像を絶する速度で変化するため、ユーザーの注目を集めてそれを維持するためには、開発速度が死活問題となります。

アジャイル戦士

BitMonster は、アンリアル・エンジンのツールによってもたらされた高効率性によって、生産開始から 60 日で、『Gunner Z』の機能を完備させる工程のほぼ3/4が終了し、テストと販促に時間をたっぷりかけることができたとしています。

ただし、ゲームを短期間で制作できるということは、モバイル開発の一つの側面にすぎません。車両のカスタマイズやその他のアプリ内課金といった先進的な収益システムを取っているため、ゲームの継続的成功は、BitMonster がプレイヤーをひきつける新たなコンテンツをコンスタントに作れるか否かにかかっています。

「アンリアル・エンジンを利用することによって得られる大きなメリットの一つには、機能を迅速に作り出すことができることがあげられます。新しい武器もほんの数日で稼働させることができます。このことは、数週間ごとにクールなアップデートが可能かどうかが死活問題になる市場においては、欠かすことができない能力です」と Perry 氏は語っています。「アンリアル・エンジンを使えば、コンテンツを導入することが簡単になります。特に、ゲーム内のインターフェイスが拡張できるように設計されている場合はそうです」

Gunner Z

アニメーションやライティングといった開発における個別の分野に特化した大規模な専門部署がない場合、密接な協力とユーティリティ性が極めて重要となります。このことは多くの場合、一人ひとりが複数の役割を果たさなければならないことを意味します。

Perry 氏も次のように言っています。「たとえば、私たちには専門のアニメーターもパーティクル・エフェクトのスペシャリストもシネマティック・アーティストもいません。しかし、これらの仕事をこなしてくれるアンリアル・エンジンのツールがとても覚えやすく、必要なものをその通りに作ることができるようになりました。そのような訳で、『Gunner Z』にはオーディオ・エンジニアがいませんでしたが、サウンド・キュー・エディタのおかげで見事なエフェクトを作ることができるようになったのです。それこそ私たちが必要としていたものでした」

モバイルという戦場

モバイル・ゲームとテクノロジーが進化するのと同様に、利用できるツールも進歩します。ただし、Perry 氏が次で指摘しているように、老舗の開発元であろうと新興企業であろうと、大規模なスタジオであろうと小チームであろうと、アンリアル・エンジンを利用することによって得られるメリットは主に、蓄積された大量の才能と知識を利用できることにあります。

「アンリアル・エンジンの素晴らしい利点はまだあります。それは、学生、業界のベテラン、アーティスト、プログラマーなど実に多くの人たちがこのエンジンに精通しているという点です。アンリアル・エンジンは、長年にわたって頼りになるゲーム・エンジンであり続けてきました。つまり、生産性向上のために雇用できる才能あふれる人々が大量に存在しているのです」

モバイルの f2p (基本プレイ無料) 製品をローンチすることに関して得た教訓として、Perry 氏は、大規模なリリースの前に新興成長市場でソフトローンチすることによって、あらゆる欠陥を迅速に解決することが重要であると強調していました。

「このステップの重要性はいくら強調しても足りないくらいです。最近は欠かせないステップになっています。私たちは 4 か国約 2 万人のユーザーを対象にテストを行いました。すると、アプリ内課金に関する重大な問題を発見することができたのです。また、ゲームを通して難易度が跳ね上がっている部分に関する実に有用なデータを大量に集めることもできました。さらに、私たちのゲームの中の何が人々の購入意欲をそそるのかということに関して、現実世界の客観的なデータを抽出することもできたのです」

BitMonster の最新情報を得るには、 www.bitmonstergames.com をチェックしてください。また、Twitter で @BitMonsterGames をフォローしてください。『Gunner Z』は、App Store で無料で入手可能です。</

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