Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'université Howest

Festival Unwrap : l'université Howest encourage ses étudiants à penser au-delà du développement de jeux

14 février 2023
On connaît tous un sentiment d'appréhension quand on quitte l'université pour commencer sa carrière. Après de longues années durant lesquelles le chemin était tout tracé, on doit soudain choisir sa propre aventure. Heureusement, les étudiants en technologies du temps réel jouissent d'un avantage non négligeable, car de plus en plus de secteurs reconnaissent l'importance grandissante des moteurs de jeu dans leur avenir.

Il suffit de constater la vitesse à laquelle la télévision et le cinéma ont adopté les effets visuels intégrés à la caméra, les plateaux LED et les flux de travail en temps réel dans des films tels que Matrix Resurrections ou de voir comment les artistes et labels musicaux créent des expériences VR dans Fortnite, ce qui pousse les plus grandes scènes musicales à se poser la question : "Vers où nous dirigeons-nous pour l'avenir ?" Les spectacles en réalité mixte s'invitent même dans les rencontres sportives et transforment le quotidien en moments viraux.

Pour ces étudiants, le monde est un océan de possibilités, quand d'autres l'ignorent encore.

L'université Howest en sciences appliquées aspire à changer cela en organisant un festival qui permet non seulement aux étudiants de prendre conscience de ces possibilités, mais qui leur donne aussi l'occasion de créer des liens pour les mener vers le métier de leurs rêves. En deux ans, les étudiants de Howest commencent déjà à réaliser que les compétences en développement de jeux sont un véritable ticket gagnant pour leur carrière.
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Lancer des carrières

Le festival Unwrap est avant tout une histoire de croisement. C'est un lieu de rencontre entre les jeux vidéo et le divertissement, qu'il s'agisse de cinéma, de musique, de multimédia voire de design interactif, qui est devenu la marque de fabrique des campagnes transmédia. Chaque année, on y retrouve une multitude de sujets et d'intervenants qui gravitent autour d'un thème central.

À l'origine, le but était de réfléchir sur la façon dont l'industrie musicale pouvait utiliser la technologie vidéoludique pour faire face à la crise de la COVID-19. Cette année, l'accent a été mis sur la production virtuelle et les opportunités qu'apporte le Web3. Le thème devrait évoluer chaque année, à l'image du monde réel, afin que les étudiants bénéficient d'une vision directe sur les réalités du domaine.

Pour Howest, l'important est d'offrir aux étudiants l'occasion de s'engager dans les changements.

"Notre cursus vise déjà à former les étudiants sur des applications extérieures au secteur vidéoludique. Que ce soit dans la communication, les jeux appliqués, le prototypage ou l'entrepreneuriat, beaucoup de nos cours sont tout à fait adaptables", affirme Rik Leenknegt, directeur académique chez DAE Studios, filiale de Howest. "Le défi ne consiste pas tant à enseigner les compétences qu'à éveiller l'intérêt pour le secteur du divertissement. Nous souhaitons juste que les étudiants prennent conscience de leurs possibilités."
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Ouvrir les esprits

Cependant, à l'instar d'une carrière, la voie est rarement facile à trouver et nécessite d'avancer à tâtons. Le secret du festival Unwrap repose sur la visibilité. Quand on montre de nouvelles voies aux gens, on les aide à agrandir leur cadre de référence. Quand ce sont des personnes inspirantes qui ont réussi dans un autre domaine et qui nous montrent la voie, on assiste à de véritables moments d'inspiration. Ce sont ces moments qui favorisent de nouvelles orientations prometteuses.
Les organisateurs en sont bien conscients. C'est pourquoi ils ont conçu le festival Unwrap pour provoquer ces moments, avec plus de 30 panels de spécialistes et des échanges en petits comités, consacrés pour la plupart à la façon dont la technologie vidéoludique influence positivement le secteur du divertissement.

"Notre but est d'inspirer les gens. Nous cherchons donc chaque année des orateurs passionnés et des démonstrations d'usages étonnants et innovants des technologies, sans nous limiter à un seul domaine", précise Rik Leenknegt.

Cela signifie qu'un participant peut assister à une conférence de musiciens sur la création d'expériences en VR pour leur album comme à la présentation d'un chercheur sur les avancées de l'intelligence artificielle et leur impact sur les effets visuels. Le festival a même invité un responsable de l'accessibilité des studios Xbox Games pour parler de son importance dans les jeux vidéo.

Grâce au festival Unwrap, les étudiants appréhendent plus facilement la nature kaléidoscopique des projets en temps réel d'aujourd'hui. Ils comprennent pourquoi et comment de nombreux secteurs évoluent sur le sujet.
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Créer des connexions

La mise en lumière des grandes idées n'est qu'un début. L'Unwrap encourage aussi les étudiants à faire de leur curiosité un levier et à participer au salon de l'emploi, ainsi qu'à interroger les intervenants ou les exposants. Tout est bon à prendre pour trouver sa voie ou identifier les compétences à privilégier pour l'avenir. En 2022, entre 70 et 80 entreprises ont participé à l'Unwrap, offrant ainsi une grande diversité de spécialistes pour répondre aux interrogations des étudiants.

Si la plupart des étudiants vont opter pour des carrières dans des entreprises déjà établies, Howest a aussi pensé à ceux qui ont la volonté de se lancer dans leur propre aventure. Cela commence au cours de l'année scolaire avec des séances de présentation de projets et prend fin lors de l'évènement, au cours duquel les étudiants peuvent observer des startups présenter leurs projets à de potentiels investisseurs. L'avantage de ce programme unique en son genre, c'est que même si les étudiants ne poursuivent pas dans cette voie, les retours des investisseurs sont riches d'enseignements sur la perception des idées par les différents acteurs, ce qui les aidera à faire progresser leur carrière.

"Les étudiants sont souvent surpris de constater jusqu'où leurs compétences peuvent les emmener, déclare Rik Leenknegt. Parfois, on se concentre tellement sur le diplôme qu'on en oublie de faire une pause et d'observer autour de soi. L'Unwrap est une autre façon pour eux de découvrir ce qu'ils ont vraiment envie de faire."

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