Image reproduite avec l'aimable autorisation de Bluecurse Studios

Snacko : un couple redonne vie à une île grâce à des chats espiègles et à une bourse MegaGrants

25 janvier 2023
À vrai dire, le couple fondateur de Bluecurse Studios n'aurait pas pu créer sa simulation de ferme complète sans ses adorables chats. C'est eux qui sont à l'origine du jeu. Surtout Momo et Mikan, deux compagnons poilus dont les personnalités uniques vont être immortalisées dans Snacko, un jeu à sortir prochainement et dans lequel ces chats de la ville sont lâchés sur une mystérieuse île "déserte".
Image reproduite avec l'aimable autorisation de Bluecurse Studios
La directrice créative Erisa Liu et le programmeur en chef Jordan Gonzalez ont construit un monde magnifique et vivant à explorer, en s'inspirant de jeux classiques comme Rune Factory et Harvest Moon. Depuis juin 2020, 1 250 personnes ont investi dans le Kickstarter d'Erisa et Jordan pour soutenir leur premier jeu complet.

L'île colorée de Snacko mélange visuels en 3D et personnages en pixel art 2D. Elle est peuplée d'adorables animaux et propose une multitude d'activités. Le titre est à mille lieues des petits jeux qu'ils ont développés par le passé et se démarque des projets généralement conçus dans l'Unreal Engine. Erisa vante les mérites du système de programmation visuelle Blueprint qui a facilité la création de prototypes et l'itération lors du développement. "C'est la solution la plus facile pour concrétiser ses idées," ajoute Jordan.
 
Mais si le couple savait qu'il allait utiliser l'Unreal Engine, il avait des doutes quant au financement du projet. La chance lui a souri à mi-chemin du développement de Snacko, lorsqu'Erisa et Jordan se sont rendus à la GDC 2018. Ils étaient là pour faire ce que font tous les développeurs : assister à des conférences, élargir leur réseau et mettre toutes les chances de leur côté. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que le programme Epic MegaGrants était sur le point d'être annoncé.

Dès qu'ils ont appris la nouvelle, ils sont retournés dans leur chambre d'hôtel pour envoyer leur candidature. Quelques mois plus tard, Erisa, qui lisait ses mails dans son lit ce matin-là, a poussé un cri de joie qui a fait sursauter son mari en découvrant que leur candidature avait été acceptée.
Image reproduite avec l'aimable autorisation de Bluecurse Studios
La nouvelle tombait à point nommé. Même si Bluecurse Studios avait des ressources, le couple avait pris un énorme risque : Jordan avait quitté son poste stable de développeur logiciel et Erisa, tout juste diplômée, avait renoncé à une carrière classique dans un studio. Les parents de Jordan étaient particulièrement sceptiques. Ils comprenaient mal pourquoi il avait quitté la sécurité de son emploi pour se lancer dans le développement d'un jeu. Mais dès qu'ils ont eu vent de la bourse MegaGrants, ils ont compris que ce rêve n'était pas si fou.

Selon Erisa et Jordan, la bourse Epic MegaGrants a joué un rôle décisif dans leur recherche d'éditeur et la signature de leur contrat avec Armor Games Studios. Aujourd'hui, après des années de développement et de résolution de bugs, Bluecurse Studios est dans la dernière ligne droite. Les joueurs pourront bientôt incarner Momo et Mikan sur PC, Nintendo Switch et PlayStation pour cultiver, pêcher et reconstruire. Et il y a fort à parier qu'ils se délecteront particulièrement du poisson.

Pour en savoir plus sur le jeu, lisez dès aujourd'hui le blog de développement d'Erisa et Jordan sur snacko.land.

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