Image reproduite avec l'aimable autorisation de GRX Immersive Labs

La narration immersive : transmettre la XR à la prochaine génération d'entrepreneurs

8 décembre 2022
Le potentiel du contenu immersif est tel qu'une fois qu'on le découvre par soi-même, on n'a plus qu'une seule envie : le faire découvrir aux autres. C'est le cas d'Alton Glass. Parallèlement à une carrière dans le cinéma et la télévision, il s'est spécialisé dans les technologies créatives de pointe. Il cherche à partager ces connaissances et ces possibilités avec une nouvelle génération de créateurs.

Récemment, le studio de technologie créative d'Alton Glass, GRX Immersive, a lancé une série de cours sur la production virtuelle (PV) qui relie les fondamentaux des technologies de l'Unreal Engine et de la VR aux flux de travail de la PV traditionnelle.

Il a ainsi créé un programme permettant aux apprenants de créer des expériences interactives reflétant leurs instincts créatifs. Au fil des semaines, ils acquièrent les connaissances nécessaires pour construire un niveau, créer des paysages, utiliser des blueprints, animer et séquencer leurs histoires. Dans le projet final, ils mettent en pratique ces nouvelles connaissances dans différentes situations.

Le pouvoir de l'enseignement en VR

Cela peut ressembler à une reconversion radicale, mais il n'est pas étonnant qu'Alton Glass ait été si désireux d'embrasser la narration immersive. La technologie qui étaye ces expériences offre aux créateurs toute une palette de moyens d'expression ainsi qu'un accès à des expériences intensément personnelles et collectives. C'est très attrayant pour quelqu'un qui gagne sa vie en racontant des histoires.

"Travailler sur The March avec Digital Domain a été un vrai déclic pour moi", explique Alton Glass. Lancé en 2020 par le magazine TIME et la productrice exécutive Viola Davis, The March recrée l'un des événements les plus emblématiques de l'histoire des États-Unis : la Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté, qui se déroula en 1963. Pour Alton, voir Martin Luther King prendre vie grâce à l'Unreal Engine et à un casque de réalité virtuelle était comme un voyage dans le temps.

"Le plus incroyable, c'était de voir les spectateurs de cette expérience historique en VR chanter, marcher et en ressortir avec les larmes aux yeux, comme s'ils avaient vraiment été présents en 1963 aux côtés des 200 000 autres marcheurs", se souvient-il.

Inspiré, Alton Glass a participé à The Unreal Fellowship, une expérience d'apprentissage de 30 jours mêlant présentiel et distanciel, conçue pour former à l'utilisation de l'Unreal Engine les professionnels de l'animation, du cinéma et des effets visuels. Ce stage a conforté Alton dans sa volonté de créer un nouveau média passionnant, mais surtout de permettre à la prochaine génération de créateurs de raconter des histoires à l'aide des technologies immersives.

"Le cours que nous proposons est né de notre désir d'aider et d'inspirer les gens", précise-t-il. "Nous sommes passionnés par la création d'opportunités pour les autres. Nous avons senti que c'était un outil formidable pour donner aux créateurs les moyens de devenir des bâtisseurs de monde et des entrepreneurs créatifs."
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Visualiser des histoires

Aujourd'hui, cette formation de neuf semaines ouvre de nouvelles voies aux apprenants en leur montrant comment passer du b.a.-ba de la construction d'un monde au remplissage de scène, en utilisant le Marché de l'Unreal Engine pour accélérer le processus. Des exercices sont proposés tout au long du cours pour permettre aux apprenants de voir la manière dont l'Unreal Engine, la technologie VR et les processus de production virtuelle s'associent pour les aider à raconter leur histoire.
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Certains apprenants n'ont aucune connaissance préalable sur le sujet. C'est pourquoi GRX les encourage à suivre leur instinct créatif et leur perspective unique tout en ayant la certitude que le savoir-faire technique suivra. L'objectif est atteint lorsque les apprenants commencent à jouer sur leurs points forts. Ils n'apprennent peut-être pas tout, mais ils repartent toujours avec suffisamment de connaissances pour faire avancer une idée.
 

Pour réussir leur formation, les apprenants doivent utiliser l'Unreal Engine pour créer un pitch, un storyboard visuel ou une scène qui illustre leur projet. Ils sont encouragés à faire appel à toutes les compétences transférables qu'ils possèdent déjà pour étoffer leurs idées, les seules limites étant le temps et l'imagination.

"Les gens sont vraiment inspirés par Fortnite. On a donc vu beaucoup de travaux qui reprennent des concepts de jeu vidéo. Toutefois, nos créateurs de récits ne se donnent pas de limites. Jusqu'à présent, ils ont exploré pratiquement tous les genres, de l'horreur à la science-fiction en passant par l'action et le fantastique. On a même vu naître de belles idées à impact social, notamment un projet d'urbanisme à Détroit qui mettait en valeur le design communautaire avec des rendus architecturaux", souligne Alton Glass.
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En sublimant sa passion pour les récits immersifs par la création d'un studio de technologie florissant, Alton Glass est bien conscient que les compétences techniques seules ne garantissent pas toujours le succès dans le secteur. C'est pourquoi le cours vise également à enseigner l'entrepreneuriat créatif et à transmettre aux participants les compétences nécessaires pour fonder une société ou devenir indépendants dans l'industrie créative.

"Nous explorons différents marchés au-delà du cinéma, de la télévision et des jeux vidéo. En outre, nous étudions comment les apprenants peuvent mettre leurs compétences en application dans ces secteurs", ajoute Alton Glass. "Musées, secteur médical, commerce de détail, développement urbain... Les opportunités sont nombreuses en ce moment. Parfois, les apprenants doivent sortir des sentiers battus."
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Développer la narration en 3D

Cette ambition ne se limite pas à l'enseignement de la narration immersive à un maximum d'élèves américains. L'une des principales missions de GRX consiste à accroître la diversité dans le domaine de cette technologie émergente particulière. En encourageant une grande variété de profils et de perspectives dans le cours et en s'associant à des programmes tels que l'Elizabeth Youth Theatre Ensemble, la Handy Foundation et la National Urban League, Alton Glass entend contribuer à une plus grande diversité des talents, des équipes et des dirigeants dans l'ensemble du secteur de la réalité étendue.

C'est une ambition qui influence le travail d'Alton Glass avec l'Unreal Engine. Certains apprenants veulent raconter des histoires qui reflètent leur environnement ou qui mettent en scène des personnages qui leur ressemblent. Malheureusement, il y a peu de ressources sur le Marché de l'Unreal Engine, ce qui rend la tâche ardue. Alton Glass encourage donc les participants à produire des ressources, des mondes et des personnages, sous-représentés dans les récits immersifs et à contribuer au marché de la réalité étendue. De nombreux apprenants ont déjà commencé ce travail.

Les cours de GRX et la plateforme d'apprentissage en XR sont actuellement disponibles aux États-Unis et l'objectif est de les proposer à l'international. Le programme continue de se développer grâce à des partenariats avec des entreprises comme Elektrashock, AMD, Meta Reality Labs et des organisations de la jeunesse comme Better Youth et la Baron Jay Foundation. Des organisations à but non lucratif innovantes telles que la Surdna Foundation apportent leur aide pour le financement des infrastructures, tandis que des acteurs majeurs du secteur comme Verizon Innovative Learning 5G Labs s'associent à GRX pour créer des plateformes d'apprentissage inspirées par la musique, comme Art Beats Tech.

Lorsqu'il évalue l'impact du cours jusqu'à présent, Alton Glass est fier de la visibilité donnée à la narration immersive et de l'engouement provoqué. "La plupart des participants ne connaissaient pas ces opportunités, ces métiers ou ces outils", se souvient-il. "À la fin du cours, nous les aidons à définir leurs prochaines étapes et à élaborer un plan pour maximiser et mettre en œuvre ces connaissances. Nous recevons des lycéens qui veulent explorer de nouvelles voies et des adultes qui souhaitent changer de carrière. Il y a de la place pour tout le monde dans la narration immersive."

Pour découvrir le calendrier des cours de GRX Immersive en janvier, cliquez ici.

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