“Happy Birthday” - Emily Tseng, Sungyun Kim, Yitong Yang, Zijie Zhou

Concevoir pour toutes et tous : enseigner la conception inclusive avec l'Unreal Engine

16 février 2023
Personne n'aime se sentir à l'écart. C'est dans notre nature. Nous voulons tous être acceptés et nous souffrons de l'exclusion. Pourtant, même si la plupart des gens le savent, le monde continue de nous rappeler que certains sont pris en compte et que d'autres le sont moins. De nombreuses personnes se retrouvent en proie à un sentiment de rejet ou de mépris.

Le problème peut (et doit) être résolu dans le monde réel et beaucoup de concepteurs ont entrepris de le combattre dans les espaces virtuels. Quand on part d'une feuille blanche, on peut donner à sa création n'importe quelle forme. Les concepteurs bienveillants peuvent ainsi façonner des espaces où plus de gens trouveront leur place.

Mais comment faire en sorte que les concepteurs adoptent cette approche ? Mieux encore : comment faire en sorte qu'ils appliquent les principes de la conception inclusive de manière à s'adresser de façon sincère au plus grand nombre ?

Qu'est-ce que la conception inclusive ?

La conception inclusive consiste à faire des choix de conception éclairés qui incluent autant de groupes que possible et englobent une grande variété de personnes aux capacités, aspirations et besoins divers. Son résultat doit être utilisable par toutes et tous sans nécessiter d'adaptation ou de conception spécialisée.

Certaines écoles anticipent et enseignent à leurs étudiants l'importance de la conception inclusive dès le début d'un projet. Les étudiants découvrent cette notion dans un environnement virtuel et sont amenés à comprendre son intérêt dans le monde réel pour tous et pas seulement pour les personnes en situation de handicap, à qui se destinait initialement l'idée.

Comment la conception inclusive est-elle enseignée ?

Établi à San Francisco, le California College of the Arts (CCA) est aux avant-postes dans le domaine avec un cursus en conception interactive (Interaction Design ou IxD) qui explore la croisée de l'expérience humaine et des environnements construits. Dans ce cursus en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques (STEM), les étudiants apprennent à concevoir des espaces virtuels en adoptant un point de vue inclusif, ce qui donnerait matière à réfléchir au plus expérimenté des concepteurs. En transmettant ces idées au plus tôt, l'école espère faire naître une génération de concepteurs capables de créer des expériences qui s'adressent à plus de types de personnes ; une compétence qui continuera à gagner de l'importance avec le temps.

"Dans de nombreux cas, ignorer les aspects éthiques et équitables des nouvelles technologies et plateformes s'est soldé par un résultat négatif", déclare Apurva Shah, professeur adjoint au CCA. "Nous voulons ouvrir nos étudiants à des points de vue empathiques et éclectiques afin qu'ils contribuent activement à l'essor de technologies novatrices comme l'IA."

Comme la plupart des spécialistes de la création de mondes, le CCA s'appuie sur la technologie du temps réel pour mener ces travaux et offrir à ses étudiants la capacité de façonner eux-mêmes un monde immersif. La plupart des étudiants n'ont au départ aucune connaissance des logiciels 3D. C'est une toute nouvelle expérience pour eux. Ce n'est cependant pas une entrave au programme. Les étudiants assimilent rapidement les bases de l'Unreal Engine et de Blender lors des huit à dix premières semaines de cours, ce qui leur laisse tout le temps de rencontrer des intervenants, de prendre part à des discussions et d'assister à des cours théoriques. Ils repartent ainsi avec une première expérience de la création de mondes inclusifs en poche.

Comment débuter dans la conception inclusive ?

Il n'y a pas d'entrée en matière plus adaptée qu'une autre pour aborder la conception d'un espace inclusif. C'est avant tout un élan et une montagne de questions. Que doit-on garder ? Que faut-il enlever ? Comment le contexte d'un design change-t-il d'une personne à l'autre ? Répondre à ces questions de façon fine demande du temps et requiert souvent beaucoup d'essais et de révisions pour identifier les idées qui conviendront à la plupart des personnes.

Le cursus IxD aborde ce processus sous différents angles tout au long du semestre, en supprimant parfois les caractéristiques visuelles qui pourraient détacher un personnage d'un groupe donné ou en concevant des expériences autour de sujets universels afin d'accroître leur portée.
Par exemple, dans Happy Birthday, les joueurs transforment un personnage humanoïde aux petites jambes potelées en fonction de cinq grands traits de personnalité qui sont déterminés par leur façon d'agir dans le niveau. Selon les concepteurs, cette mécanique évite les idées préconçues sur un personnage et laisse le joueur nouer un lien personnel avec une création qui représente sa "personnalité" au fil du jeu.
“Happy Birthday” - Emily Tseng, Sungyun Kim, Yitong Yang, Zijie Zhou
Dans Thoughtpool, l'équipe de conception s'est intéressée au vaste sujet du Métavers. Comme le Métavers est encore nouveau et relativement méconnu, l'équipe y a vu l'occasion de rallier des personnes au débat en illustrant la diversité de pensées qui l'entoure. Ces idées sont représentées sous la forme de bulles assorties de sons éparpillées l'environnement. Dans le monde utopique, ces bulles reflètent des pensées et des opinions optimistes. Dans le monde dystopique, elles reflètent des critiques et des craintes.
 
Les images proviennent de : "Thoughtpool" - Adhiraj Singh, Akhil Patel, Cassie Li, Yujing Tang

L'équipe qui a conçu Soul Space a imaginé un monde virtuel inclusif à travers le spectre de la spiritualité. Le joueur dirige une silhouette humanoïde translucide, semblable à une âme, à travers un cœur humain, sur une musique bienfaisante qui s'adapte aux modulations des ondes cérébrales du joueur. L'idée est ici de trouver un moyen apaisant de lier son être intérieur à une expérience interactive alors que l'âme erre dans les chambres du cœur et traverse des états émotionnels qui peuvent avoir trait à l'inspiration, au bien-être ou au développement personnel.
"Soul Space" - Noah Ahrens, Yongming Peng, Papatson Suphavai
Dans chacun de ces travaux, la démarche est essentiellement la même.

Après avoir créé un espace sur papier, les étudiants modélisent la scène et les ressources statiques dans Blender avant de les importer dans l'Unreal Engine. La végétation et l'éclairage sont ensuite configurés dans le moteur, puis les concepteurs utilisent des nœuds et le système de programmation visuelle Blueprint pour ajouter des éléments interactifs à la scène.

"Blueprint est un outil extrêmement puissant pour les concepteurs qui souhaitent créer du contenu interactif", souligne Yujing Tang, étudiant au CCA.

Un avenir meilleur

Quelle que soit la méthode employée, les expériences bienveillantes exigeront toujours de la considération et de la recherche. Mais si l'on n'y pense pas, comment s'engager sur cette voie ? Ce que nous apprécions dans les cursus comme IxD, c'est qu'ils partent du principe que nous devrions y penser et qu'ils enseignent l'ensemble de compétences requises à la mise en œuvre de la démarche.

"Les concepteurs ont la capacité d'apporter de la diversité, de l'empathie et des perspectives nouvelles aux discussions de production dans leurs phases les plus déterminantes, quand les idées ne sont pas encore complètement définies, explique Apurva Shah. Créer des espaces virtuels inclusifs est un bon moyen d'apprendre les principes fondamentaux de la conception d'aujourd'hui et de demain."

Si vous travaillez dans la conception et souhaitez en savoir plus sur ce sujet, consultez la boîte à outils de la conception inclusive proposée par l'université de Cambridge. Games for Change a intégré à l'Universal Design Project des ressources qui aident à mettre en place les étapes d'une conception pour toutes et tous, en particulier les personnes en situation de handicap. Enfin, The AbleGamers Charity s'est donné pour mission d'améliorer la qualité de vie des personnes en situation de handicap à travers la puissance des jeux vidéo en créant des occasions de combattre l'isolement social et en soutenant les communautés inclusives.

Comme nous l'avons dit, les voies à explorer sont nombreuses. Il suffit de se lancer !

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