Lecciones sobre el tiempo real

¿Qué es un animador 3D?

Cortesía de All Possible Futures | Devolver Digital
Como la tecnología de tiempo real sigue influyendo en el mercado laboral, los candidatos tradicionalmente asociados al desarrollo de juegos están ahora muy solicitados en múltiples sectores. Pero, ¿qué tipo de trabajo suelen hacer? 

Un puesto con una gran cantidad de recursos extrapolables es el de animador 3D.

¿Qué es un animador 3D?

El viaje de todo héroe comienza con un primer paso, y suele ser un animador 3D quien lo da. Tanto si se trata de crear la próxima película de Los Vengadores como un nuevo Animal Crossing, los animadores 3D tienen que convertir las imágenes fijas en historias utilizando fotogramas clave para crear movimiento. Esto ayuda a transmitir todo, desde la edad de un personaje hasta la amplitud de una nave que navega por el espacio. 

Los animadores 3D pueden ser polivalentes o especializados y pueden trabajar en proyectos como:
  • Videojuegos
  • Películas
  • Anuncios
  • Programas de televisión
  • Diseños de vehículos
  • Hologramas para conciertos
  • Producción virtual
  • Visualización de arquitectura
  • Simulaciones de fabricación

De acuerdo con Jeremiah Grant, director de producción de animación y rigging en Unreal Engine de Epic Games, «un animador 3D es un titiritero digital». «Al igual que los artistas como Jim Henson contaban historias increíbles con marionetas y los nueve ancianos de Disney daban vida a los dibujos, un animador 3D da vida a los personajes a través de un ordenador. Los animadores 3D no se limitan a animar personas, sino que se les puede pedir que animen cualquier cosa, como las escobas de Fantasía o la alfombra mágica de Aladdín».

¿Por qué son necesarios los animadores 3D?

Sin un animador 3D, la mayoría de los proyectos creativos no pasarían de los créditos iniciales. Del mismo modo que un animador no puede animar un personaje hasta que lo haya modelado y haya añadido rigging, un programador de juegos no puede probar el juego hasta que el personaje se haya importado con al menos algunas de sus animaciones. Al avanzar hacia un mundo en el que muchas experiencias se construirán en el metaverso, estas diferentes funciones estarán más interrelacionadas y los animadores serán más necesarios que nunca. 

«Hasta los proyectos que pueden parecer dibujos en 2D se controlan habitualmente con movimientos en 3D», señala Tony Bowren, arquitecto de soluciones de Epic Games. «Alguien tiene que ocuparse de configurar estos recursos para la animación y después hacer que se muevan».

¿Por qué son necesarios los animadores 3D?

Videojuegos

En la industria de los videojuegos, los animadores 3D dan vida a los personajes, los vehículos, el atrezo, etc., mediante el guion gráfico del diseñador que ayuda a crear los movimientos del juego. Son responsables de aportar personalidad, realismo e interactividad al juego y suelen usar una biblioteca de movimientos que puede servir de base para el resultado final.
Cortesía de All Possible Futures | Devolver Digital

Cine y televisión

A veces las modificaciones no son suficientes para convertir a tu actor en el personaje que necesitas. Esto puede ser porque necesitas un dragón fotorrealista para interactuar con tu héroe de acción real. También puede ser porque estás haciendo una película totalmente animada sin escenas de acción real. 

Sea lo que sea, un animador 3D te ayudará a plasmar tus ideas en pantalla. En una película o programa de televisión, los animadores 3D suelen trabajar con modeladores, rigging y guionistas gráficos para crear la ilusión de que un recurso 3D formado por píxeles puede moverse como lo haría su equivalente en el mundo real.
Cortesía de DNEG Animation y Howdybot Productions

Vehículos

¿Distraerá el interior de tu coche demasiado al conductor? ¿Funciona tu diseño cuando las puertas del camión están abiertas? Los fabricantes de vehículos confían en los animadores 3D para que les ayuden a responder a todas estas preguntas y muchas más a través de presentaciones visuales sobre cómo será el interior y el exterior de un coche durante el proceso de desarrollo.

Desde interfaces persona-máquina más claras hasta simuladores de conducción que ayudan a los fabricantes a probar la velocidad de activación de los airbags, los animadores pueden eliminar meses del proceso de diseño, además de hacer que la conducción sea más segura para todos nosotros.  
Cortesía de www.dlpparis.com

Medicina

Cada fotograma cuenta cuando se trata de salvar vidas. En colaboración con artistas y profesionales de la medicina, los animadores 3D crean animaciones médicas en tiempo real que reproducen de forma realista desde virus hasta glóbulos rojos. Estas animaciones ayudan a reducir el desconocimiento del público e incluso a formar a los futuros cirujanos a la hora de realizar determinados procedimientos. 

«La gente suele pensar que los videojuegos o las películas de animación son el único ámbito en el que trabajan los animadores», dice Grant. «La verdad es que se necesitan animadores 3D en un gran número de sectores, desde la arquitectura y la automoción hasta la simulación meteorológica y la fabricación de juguetes... Y la lista no termina ahí».
Cortesía de Byker Biotech

¿Qué habilidades son necesarias para convertirse en animador 3D?

Requisitos previos

  • Un buen ojo artístico
  • Conocimientos básicos de dibujo y/o escultura 
  • Comprender los principios de la animación 2D
  • Conocimientos básicos de geometría
  • Conocimientos básicos de física, en concreto de la gravedad
  • Capacidad de trabajar en equipo
  • Capacidad de centrarse en los detalles

Un buen comienzo para iniciarse en la animación son los 12 principios básicos, que han evolucionado durante décadas de desarrollo del sector.

Conocimientos especializados 

Perfil técnico

La capacidad de comprender conocimientos técnicos complementarios como la programación, el rigging o la captura de movimientos ayudará a cualquier animador a destacar entre los demás, además de permitirle trabajar más rápido al ser capaz de editar esqueletos o codificar ciclos de paso sin ayuda externa.

Capacidad para usar distintos tipos de software

Aunque los animadores no tienen que limitarse a un paquete de software específico, deben tener un conocimiento práctico de las herramientas más habituales que pueden utilizarse en el entorno de un estudio. 
Por ejemplo, Bowren usa:
  • Unreal Engine para la animación en tiempo real
  • Maya para la animación de fotogramas clave
  • Xsens MVN para la captura de movimientos
  • MotionBuilder para procesar y editar los datos de la captura de movimientos
  • Marvelous Designer para la simulación de la ropa
Cortesía de Cory Strassburger

El poder de la animación en tiempo real

Los procesos en tiempo real están transformando el sector de la animación, aumentando considerablemente el proceso de iteración. «Los usuarios pueden organizar sus contenidos, verlos en contexto y evaluarlos más rápido que nunca», dice Bowren. «Antes se necesitaba un programador de la mecánica de juego para asignar las animaciones al personaje del jugador. Ahora un animador puede configurar su propio blueprint de animación y árboles de comportamiento para evaluar cómo se mezclan los estados de animación. Con Sequencer, un editor puede elegir las lentes y los ángulos de la cámara y dar información inmediata al animador sobre las posturas. Estos procesos podían tardar uno o dos días en pasar de un departamento a otro, pero ahora pueden ser instantáneos».
Cortesía de Cory Strassburger

La capacidad para cambiar

A medida que la producción virtual y otros procesos de trabajo en tiempo real sean cada vez más habituales, los mejores animadores podrán progresar constantemente.

«Este sector está en constante cambio y se inventan nuevas herramientas continuamente», añade Bowren. «Por ejemplo, gracias a los procesos en tiempo real, ahora puede producirse al instante la animación que antes habría tardado varios días en renderizarse. Pero la instantaneidad del tiempo real puede resultar agobiante, sobre todo cuando ya no se puede “arreglar en posproducción”. Los mejores animadores se lo tomarán con calma. Siempre hay que aprender y nunca pensar que se es demasiado mayor para progresar». 
 

Talento artístico

Muchos animadores se basan en su propia actuación, algo que puede ser una gran ventaja para aprender a animar personajes que se mueven con el mayor realismo posible. Dibujar figuras y bocetos es también muy útil para los animadores, ya que les ayuda a comprender la anatomía.

¿Cómo es la trayectoria profesional de un animador 3D?

Nivel inicial 

Habitualmente, los animadores principiantes reciben tareas más pequeñas y contenidas, así como tiempo adicional para familiarizarse con los procesos que utiliza un estudio. Es probable que se les facilite la entrada en la fase de producción y que los supervisores se aseguren de que tienen claro lo que se espera de ellos y de que trabajan bien con el resto del equipo de animación.

Es en este punto donde comenzará la especialización del animador. Por ejemplo, se puede ser animador de personajes, pero implicaría lidiar con un montón de notas, opiniones y revisiones. Como alternativa, puedes convertirte en un animador técnico para centrarte en la creación de rigs y configuraciones de animación. 
 

Nivel medio

La mayoría de animadores de nivel medio suelen ser autosuficientes. Son muy competentes con sus herramientas y son capaces de coordinarse con otros departamentos, responden eficientemente e incorporan los comentarios de las revisiones, además de ofrecer constantemente una animación de primera categoría.
 

Nivel avanzado

Con mucha probabilidad, los animadores de nivel avanzado o los más veteranos son especialistas. Algunos pueden tener aptitudes más técnicas o un conocimiento más extenso sobre los MetaHuman o los efectos visuales en cámara. Otros pueden ser expertos a la hora de realizar grandes interpretaciones. Los animadores más veteranos son los líderes y mentores del equipo de animación. Suelen ser dueños de la parte de animación de una tarea o iniciativa.

¿Cómo pueden destacar los animadores 3D?

Un perfil a medida

Las expectativas de las proyecciones de demostración y de los proyectos pueden variar mucho en la animación, pero un requisito habitual es que su trabajo muestre la capacidad de utilizar la postura y el tiempo para crear una actuación interesante y creíble.

«También hay que tener en cuenta dónde se solicita y qué tipo de trabajo hace ese estudio», dice Ray Arnett, jefe de animación de proyectos especiales de Epic Games. «En última instancia, lo que quieres es que las personas que revisen tu proyección de demostración sepan con seguridad que tienes las capacidades necesarias para unirte a su equipo y realizar tus aportaciones inmediatamente. Así que si estás buscando trabajo en estudios de videojuegos, pero tu proyección de demostración consiste exclusivamente en sutiles tomas de actuación, tendrás que añadir algunos ciclos de movimiento o acciones físicas».
 

Resistencia a la adversidad

La animación es una industria muy competitiva y dedicada, algo que todo nuevo animador no debe olvidar nunca.

«Otro aspecto que se debe tener en cuenta en esta carrera es que no es precisamente el sector más estable», añade Bowren. «Los despidos son habituales y a veces hay que echar muchas horas. Hoy en día, parece que la cultura de las largas semanas de trabajo es menos popular entre las empresas, pero sigue siendo un trabajo duro que exige un compromiso de por vida». 
 

Gran capacidad de colaboración

Ser amable y facilitar el trabajo es muy importante en el sector de la animación. Una actitud positiva, las ganas de contribuir y el compromiso con el crecimiento y la mejora son mucho más importantes que el lugar donde alguien cursó su formación o lo bien que conoce una herramienta de animación.

«Como en el caso de muchos artistas profesionales, es fundamental ser capaz de recibir críticas y responder a las propuestas del director», dice Grant. «Incluso siendo un animador muy hábil, si no aceptas críticas o no eres capaz de trabajar bien con un director no podrás conservar tu trabajo durante mucho tiempo».
Cortesía de Blue Zoo Animation Studio

Grandes dosis de paciencia

La animación es un proceso muy laborioso. Para unos segundos de animación pueden ser necesarias semanas y varias revisiones antes de que se apruebe finalmente. Eso significa que los animadores 3D pueden pasar horas estudiando la trayectoria de un objeto o la forma de las curvas de animación de un personaje. La paciencia es la clave para no frustrarse en este largo proceso. Recuerda que nadie se hace experto en animación en poco tiempo. Comparte tu trabajo enseguida y con frecuencia, y asegúrate de encontrar personas y recursos de los que aprender y estar preparado para mejorar a lo largo de muchos años. 
 
Cortesía de Engine House

¿Por dónde debería empezar mi camino para convertirme en animador 3D?

Si estás pensando en convertirte en animador 3D, piensa en SCAD, SVA o Gnomon. Respondemos por sus programas. Si vas en modo autodidacta, puedes ver nuestro resumen de recursos de animación de personajes en tiempo real.  Es una buena manera de iniciarse en los principios clave que necesitarás para tener éxito.

«Cuando terminé la educación secundaria, había muy pocos sitios donde podía formarme en animación, y el software solo funcionaba en enormes equipos de trabajo de Silicon Graphics que costaban más que un coche», dice Arnett. «Ahora se pueden ver tutoriales gratuitos en línea y descargarse programas gratuitos como Unreal Engine o Blender en tu propio ordenador y empezar a jugar inmediatamente. Jamás ha habido un mejor momento para aprender animación: la barrera de entrada en este campo nunca ha estado tan baja».

Guía para la animación

¿Quieres conocer los procesos de trabajo en tiempo real para la animación? En esta guía, recorrerás los procesos en tiempo real que se utilizan hoy en día y descubrirás cómo eliminar los puntos de dolor tradicionales.

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